É provável que os gatos idosos tenham um ou vários problemas de saúde. No entanto, com a sua ajuda, poderão ter ainda à sua frente uma vida prolongada e confortável.

1- Qual é a idade considerada geriátrica para os pacientes felinos?

Os gatos podem começar a manifestar alterações relacionadas com a idade entre os 7 e os 10 anos; a maioria dos animais manifesta essas alterações por volta dos 12 anos.

Pode ser evidente um declínio da condição geral do animal e uma aparência geral menos cuidada.

2- Principais cuidados com os gatos idosos?

Os cuidados com os gatos idosos devem ser dedicados ao controlo e monitorização de doenças crónicas, à prevenção da progressão de doenças e á criação de condições necessárias para uma boa qualidade de vida.

  • Reconhecer e controlar factores de risco para a saúde;
  • Detectar doenças na sua fase pré-clínica;
  • Corrigir ou atrasar a evolução de alterações existentes;
  • Melhorar ou manter a funcionalidade residual.

3- Qual é o programa de saúde recomendado para gatos idosos sem sinais clínicos de doença?

Na avaliação de cada paciente deve ser obtida uma história médica e comportamental completa.
A realização de um exame físico detalhado, incluindo os sinais vitais (temperatura, frequência do pulso, frequência respiratória, cor das mucosas e tempo de enchimento capilar, estado de hidratação) pode ajudar a estabelecer o que é normal para um determinado animal e a reconhecer alterações como um sopro cardíaco, dor, rins pequenos e irregulares ou um nódulo na tiróide.
Incluída no exame físico, é desejável nos gatos de todas as idades a medição da pressão sanguínea.
Num gato idoso saudável devem ser realizados anualmente pelo menos os seguintes testes de diagnóstico de rotina:

  • Hemograma, incluindo o hematócrito, contagem dos glóbulos vermelhos e brancos, concentração de proteína total, contagem de plaquetas;
  • Determinação da concentração de tiroxina (t4) para pesquisa de hipertiroidismo;
  • Análise completa de urina obtida por cistocentese;
  • Testes para os virus da leucemia felina (FELV) e da imunodeficiência felina (FIV);
  • Devem ser realizadas análises de fezes e controlos parasitários nos gatos que se encontrem em situação de risco de exposição a parasitas internos e externos, pelo que deve ser considerada a realização de um exame coprológico.

Estes testes ajudam a dispor de uma panorâmica geral dos principais sistemas orgânicos e a identificar os problemas precocemente.

4- Qual é o programa de saúde recomendado para gatos idosos com sinais clínicos de doença?

Deve ser realizado um exame físico detalhado cada seis meses, dependendo da condição médica e do estado de saúde do animal.
Alguns pacientes podem ter necessidade de ser observados com maior frequência se os sinais clínicos evoluírem rapidamente ,ou se se alterarem.
Além dos exames descritos no capítulo anterior, nos gatos com sinais clínicos, a medição da pressão sanguínea é ainda mais importante.
Uma pressão elevada pode ser causada por diversas doenças, tanto as que são comuns na prática clínica (p. ex. hipertiroidismo, diabetes mellitus, insuficiência renal, hepática ou cardíaca, obesidade), como outras mais raras (hiperadrenocorticismo, tumores).
Além disso, uma pressão sanguínea elevada pode ser um assassino silencioso, sem provocar sinais clínicos evidentes.
Nos gatos idosos com sinais clínicos de doença e quando indicado, devem também ser realizados testes de despiste de dirofilaria.

5- Quais as doenças comuns nos gatos idosos?

Nos gatos idosos são observados mais frequentemente os oito problemas seguintes: hipertiroidismo, insuficiência renal crónica, hipertensão sistémica, cancro, diabetes mellitus, doença inflamatória intestinal, doenças cardíacas e doenças dentárias.
Nos gatos idosos a probabilidade de ocorrência simultânea de diversos problemas é superior à que se verifica para os gatos jovens.

6- Qual a melhor dieta para os gatos idosos?

As principais marcas de alimentação animal desenvolvem continuamente dietas formuladas para gatos idosos. São dietas fisiológicas e têm como objectivo minorizar o aparecimento de patologias. Contudo, nem todos os gatos devem ser alimentados da mesma maneira, ou por outro lado, as dietas fisiológicas podem não cobrir todas as necessidades de alguns gatos.

Existem dietas especiais para gatos idosos com problemas de saúde como doenças renais, hepáticas ou gastrointestinais, problemas cardíacos, obesidade entre outros.

7- Com que frequência devem ser limpos os dentes dos gatos idosos?

As bactérias associadas ao tártaro dentário e a dor consequente a uma doença dentária ou gengival contribuem para o declínio geral dos pacientes idosos.
Nestes animais os dentes devem continuar a ser limpos regularmente; devem também ser realizadas as extracções necessárias para garantir um bom estado de saúde dentária.
Com uma boa saúde dentária, são menos prováveis as infecções secundárias e a diminuição da ingestão de alimento devido à dor dentária.

8- Quais os problemas comportamentais mais comuns nos gatos idosos?

Os problemas comportamentais mais comuns nos gatos são certamente a defecação e a emissão de urina inapropriadas.
A obtenção de uma história detalhada e a realização de um exame físico completo e de exames de diagnóstico ajudarão a identificar esses problemas subjacentes.
Outro problema comportamental dos gatos idosos é uma alteração de atitude, descrita normalmente como o animal ter-se tornado mais agressivo ou irritável.
Devem ser consideradas como causas possíveis destas alterações uma doença ou dor subjacente.
Alguns clientes comentarão que os seus gatos estão a ficar mais calmos à medida que envelhecem. Embora isso seja possível, é prudente assegurar que essa letargia não se deve a qualquer problema subjacente, como por exemplo uma doença cardíaca, hipertensão ou alguma doença metabólica.

9- Como deve ser realizado o controlo da dor nos gatos idosos?

Dor é sempre dor, independentemente da idade do paciente.
O tratamento da dor deve ser iniciado logo que é possível, quer se trate de uma dor aguda ou de uma dor crónica.
Deve ser dada especial atenção a quaisquer condições subjacentes ou interacções medicamentosas.
Algumas causas de dor crónica incluem doenças articulares degenerativas, doenças inflamatórias, doenças dentárias e neoplasias.
A dor aguda pode dever-se a traumatismos, intervenções cirúrgicas, neoplasias e condições como pancreatites, doenças do tracto urinário e problemas gastrointestinais.

10- Quais os cuidados anestésicos especiais para os gatos idosos?

A idade avançada não é uma razão para evitar anestesiar estes pacientes.
No entanto, devem ser tomadas em consideração condições subjacentes quando se seleccionam fármacos anestésicos e se administram tratamentos de suporte.
Foi sugerida a administração intravenosa de fluidos antes, durante e depois das intervenções, com a finalidade de prevenir um comprometimento renal devido à hipotensão associada á anestesia geral e a permitir dispor de um acesso vascular, caso se torne necessário numa emergência.
Também é importante monitorizar os gatos idosos antes e durante a anestesia.
Antes desta devem também ser realizados os exames sanguíneos adequados.
Deve ser medida a pressão sanguínea e realizar um electrocardiograma e estes parâmetros devem ser monitorizados enquanto ao animal está anestesiado.

Para mais informações, consulte o seu Médico Veterinário